Coccinelles et marché de Provence / Ladybugs and Provence market

Et l’été s’écoule doucement en France.

And summer slowly goes on in France…

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Observer les coccinelles dans le jardin de papy et mamie nous amène à nous pencher un peu plus sérieusement sur ces jolies bêtes à bon dieu, armées de nos sempiternels cycles de vie de chez Safary, de livres de la bibliotheque, de crayons de couleur et de cartes de nomenclature…

Observing ladybugs in the garden of grandpa and grandma leads to a more sophisticated activity with my eternal Safary cycle of life, library books, color pencils and 3 part cards…

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Têtards / Tadpoles

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L’enseignante de Lynne a récupéré pléthore de têtards dans la piscine de ses parents. En France, prélever des têtards dans la nature est interdit, mais visiblement, ici, cela n’est apparemment pas le cas. De toute façon, dans une piscine, ces petits batraciens étaient voués à un génocide de masse. Miss B. a donc ramené suffisamment de petits têtards pour chacune des 6 classes de l’école. J’étais autant enthousiaste que les enfants !

Lynne’s teacher brought tadpoles from her parent’s swimming pool. She brought enough to provide our 6 classrooms with those little amphibians to observe. I was as excited as the children to get our new friends.

grenouille2Lynne et moi allons pouvoir observer le développement des nos nouveau petits amis. Les photos sont celles de l’aquarium de ma classe, mais celui de la classe de Lynne est similaire. Le petit plus, Lynne peut nourrir mes têtards après la classe avec des feuilles de salades cuites. Ils en raffolent ! (attention à bien les refroidir avant).

Lynne and I can observe the life cycle of our new friends. The pictures above are the one from my classroom tank but the one in Lynne’s classroom is similar. Lynne likes to come in my class after school to feed my tadpoles with cooked salad. They love it ! (make sure the salad is cold before you dump it in the tank).

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Vous vous souvenez des figurines que j’avais utilisées pour expliquer à Lynne le cycle de vie du papillon et celui des plantes ? Et bien, il se trouve que j’en ai encore quelques uns en réserve. Vous vous en doutez, j’avais celui de la grenouille !  Voilà donc l’occasion idéale pour une petite leçon sur le cycle de vie de nos amis batraciens. J’ai accompagné les figurines de notre très bon livre L’imagerie de la nature des éditions Fleurus, d’un document trouvé au dollar store (identique à celui du cycle de vie du papillon) et de cartes de nomenclatures trouvées sur le site de The Helpful Garden.

Do you remember the little figurines I used to explain to Lynne the life cycle of the butterfly and the one of the plant ? Well, it happens that I have few more in my drawers… and guess what, I had the one of the frog ! That was the perfect chance to take it out and give Lynne a lesson on the life cycle of the frog ! I completed by our very good French book of nature, a wheel found in the dollar store (identical to the butterfly one) and some 3 part cards found ont the Helpful garden blog (Lynne cannot read so I use only the control cards as flash cards).

grenouille4grenouille5Nous décollons pour la Chine puis la France à la fin de la semaine, mais j’espère que nous retrouverons nos petits têtards bien grandis et encore nombreux à notre retour.

We will fly to China then France at the end of the week, but I hope that we will find our little friends bigger and still alive when we com back.

Eléments / Elements

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Pour faire prendre conscience à Lynne des différents éléments qui nous entourent, je lui ai proposé une activité de classification. J’ai commencé à lui poser des questions pour attiser sa curiosité : sur quoi marche-t-on, où volent les oiseaux, où nagent les poissons, peut-on voler, que respire-t-on, que boit-on ?… On a fini par isoler 3 éléments que sont l’air, l’eau et la terre. Nous avons pris 3 bocaux et je lui ai demandé s’il était possible de mettre dans ces bocaux chacun de ces éléments. L’eau, pas de problème ; la terre, il a fallu un peu la guider ; l’air a été plus difficile a comprendre.

Ensuite, nous avons déposé les bocaux sur son tapis, puis j’ai fait correspondre 3 images thématiques. Enfin, nous avons observé chacune des diverses cartes du set imprimé sur internet et Lynne les a posées sous le bocal correspondant.

Nous avons discuté et décrit les cartes qui lui posaient problème. Au final, il y a assez peu de cartes pour lesquelles Lynne a eu des hésitations ou des interrogations. Elle a bien aimé.ALW 8

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Loups / Wolves

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Je n’ai jamais diabolisé le loup, mais ce pauvre animal à du mal à se débarrasser de cette terrible image qui lui colle à la peau, surtout dans les contes traditionnels. Alors, pour se détacher de l’idée du grand méchant loup, nous sommes allés voir le loup de près. Très près, même. Près de chez nous se trouve le Endangered wolves center , un Centre de protection des Loups. Lynne a pu toucher de vraies pelisses (d’animaux morts naturellement) et observer les bêtes protégées par le centre.

Une belle référence de livre :

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Wolfe in the snow, Matthew Cordell.

Une petite fille perdue dans une tempête de neige aide un louveteau à retrouver sa meute. Reconnaissants, les loups vont à leur tour aider la fillette, en guidant ses parents jusqu’à l’endroit où elle s’est effondrée d’épuisement. Aucun texte, juste de magnifiques dessins. A vous d’y mettre les mots. Lynne n’a de cesse de redemander encore et encore cette histoire.

A la découverte des papillons / discovering butterflies

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Je pensais que le printemps était sur son chemin. Je ne pensais pas que la neige allait revenir au milieu du mois de mars ! Alors, j’avais des idées champêtres, moi et j’ai proposé à Lynne une petite exploration du monde des papillons.

I thought Spring was on its way. I did not expected to see the snow coming back in the middle of March ! So I had blooming ideas and I proposed Lynne to explore the world of butterflies.

Nous avons commencé par une visite à la maison des papillons (nous y avions déjà été quand Lynne était plus petite, voir ici) : voir des insectes, des cocons, différentes variétés de papillons voleter autour de nous dans la grande serre, les voir butiner, les reconnaître sur le guide…

We started with a visit to the Butterfly House (we already went there when Lynne was younger, see here) : Seing bugs, pupas, different kinds of butterflies flying freely around us and recognize them on the guide…

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Puis à la maison, nous avons regardé comment la chenille devient papillon. On a commencé par relire l’indémodable Chenille qui fait des trous (Eric Carle). Ensuite, on a observé la roue du cycle de vie d’un papillon monarque que j’ai trouvé dans un dollar store. Lynne a pu faire correspondre les figurines Safari selon les différents stades d’évolution. Elle a ainsi complété son vocabulaire en français et anglais. Nous avons lu la page de son Imagerie de la nature correspondante.

Then at home we checked how a caterpillar becomes a butterfly. We began with the reading of the beloved Very hungry caterpillar (Eris Carle). Then we observed the wheel of the life cycle of a butterfly that I found in a Dollar tree. Lynne could match her Safari items wit the pictures. She could complete her vocabulary in both French and English. Then we read her Nature book.

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Un petit travail de recomposition de papillon, imprimé depuis le merveilleux blog Eltern vom Mars.

A matching work downloaded from the beautiful Eltern vom Mars

butterfly7 Et enfin, quelques belles lectures. And some beautiful readings :

  • Butterfly park, Elly Mackay
  • le jardin des papillons, Philippe Ug
  • The very hungry caterpillar, Eric Carle
  • Little butterfly, Laura Logan

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Puzzle animaliers / Zoology puzzles

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Voilà la belle série des puzzles animaliers de Nature et Découvertes, rapportés dans nos valises l’été dernier. Ils n’ont pas la précision de ceux que l’on trouve dans les classes Montessori, mais, tant mieux, en ce qui me concerne. Il me semble important de ne pas répéter l’école à la maison. Lynne perdrait son intérêt.

Seules 3 catégories des vertébrés sont représentés : mammifères, oiseau et poisson. Il manque les amphibiens et les reptiles.

Cela n’en reste pas moins un bel instrument d’apprentissage, à prix très modéré, qui permet d’aborder un vocabulaire spécifique et qui permet aussi de faire travailler la préhension et les muscles des doigts (ceux-là même qui teindront le stylo pour l’écriture…)

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Here is the beautiful serie of the zoology puzzles from the French brand Nature et Découvertes. They are not as precise as the ones you can find in the Montessori classroom, but it is perfectly fine for me. I do not intend to reproduce school at home. That would be too boring for Lynne.

Only 3 subdivisions of the vertebrates are presented : mammal, bird and fish. Amphibian and reptile are missing.

It is nonetheless a great learning material that helps to work on specific vocabulary and finger grip and muscles (those one which will hold the pencil later).

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J’associe ces puzzles aux figurines animalières Schleich que Lynne connaît bien. Les 3 puzzles botaniques restent encore un peu trop compliqué pour Lynne qui s’énerve en essayant de la faire. Je les ai donc mis de côté pour ne pas la frustrer.

I gather those puzzles with the Schleich animals to compare. I removed the 3 botanic puzzles for Lynne is not ready yet and get frustrated that she cannot handle them.

 

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Un oeuf tout frais – écaler un oeuf / Very fresh egg – peeling an egg

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Pendant les congés de noël, nous sommes allés quelques fois nous occuper des animaux de mon école qui ne sont pas partis en vacances. Une bonne occasion pour Lynne d’être en contact proche d’animaux (voir aussi ici et ici). Elle a ainsi pu profiter de Molasse la tortue, Georges le cockatiel (une sorte de perruche), Coral l’axolotl, des poissons et surtout des poules.

During winter break, we went several times to my school to take care of the animals which did not go on vacation.  It was a good occasion for Lynne to be around animals again (see here and here). She could enjoy Molasses the turtle, George the cockatiel, Coral l’axolotl, the fishes and the chickens.

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Avec le froid, les pondeuses n’ont pas été très inspirées… mais lors de notre dernière visite, l’une d’elle nous fait cadeau d’un bel oeuf bleu pastel (une variété d’Amérique du sud). J’était contente que Lynne puisse voir d’où viennent les oeufs…Et elle qui adore les oeufs, outre la surprise, était plus qu’heureuse à l’idée de son furur repas. J’ai eu toutes les peines du monde a récupérer l’oeuf le temps du trajet retour à la maison.

Lynne aime écaler (et manger !) les oeufs durs. C’est un très bon exercice de motricité fine. La coquille de celui-ci était un plus difficile (à cause de la fraicheur, de la variété, de la cuisson mollet ou du temps de refroidissement quasi-inexistant ?), mais le plaisir de manger son oeuf bleu ramassé l’heure d’avant vallait bien toutes les peines du monde !

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Because of the cold, the chicken were not very inspired to lay… but on our last visit, one of them gave us a beautiful light blue egg (a South America specie).  I was happy for Lynne to be able to see were eggs come from. And Lynne who loves eggs, besides the surprise, was super happy with the idea of her coming lunch. I had a lot of trouble to get back the egg to drive back home. 

Lynne likes to peel (and eat !) hard boiled eggs. This is a very good exercise of fine motor skill. The shell of this one was a bit harder than usual. Maybe because of freshness, variety, soft boiled cooking or the non-existing time of cooling ? But the pleasure of eating this egg picked up one hour before worthed  all trouble in the world !