Etre Humain en construction / Humain Being in progress

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La patience, la persévérance ne sont pas des qualités innées. Ca s’apprend, petit à petit. Gérer sa frustration, sa déception est un long chemin.

Lynne a fait un grand pas dans l’acquisition de ces qualités ô combien précieuses pour naviguer sereinement dans la vie. Bien sûr, elle n’est encore qu’une petite fille de 4 ans, est le chemin n’est pas linéaire, mais elle peut parfois montrer une détermination et un véritable travail sur elle-même.

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Dans l’optique de faire des plantations, j’ai récemment montré à Lynne comment réaliser des petits pots de papier journal à l’aide d’un petit outil en bois. Ce système permet d’éviter les petits pots en plastique pour faire des semis, tout en recyclant les journaux. Elle s’est joyeusement lancée dans la confection des pots. Mais elle s’est rapidement heurtée à la difficulté du procédé. La précision des mouvements, le papier qui glisse et ne reste pas en place …. elle a commencer à râler, à être très frustrée, à s’énerver. tout en pleurant, elle n’a toutefois ni voulu de mon aide, ni voulu abandonner. Elle s’est appliqué, a recommencé plusieurs fois. La regarder faire me rendait à la fois triste pour elle (car elle avait vraiment l’air d’en baver) et admirative. A force de s’accrocher, elle a fini par trouver une solution alternative à ce que je lui avait montré. Elle a pris du scotch pour fermer ses pots. Et cette solution lui a permis de réaliser enfin toute une série de pots. Et là, grand moment de victoire et de fierté : elle a fini son activité, elle a pu s’adapter et trouver seule des solutions et surtout, elle a réussi a maitriser ses émotions et se discipliner seule pour atteindre son objectif !

C’était très beau à voir. J’étais très fière de ma fille ! Cela m’a rappelé d’autres grands moments de concentration extrême, le transfert de sable, ou le collage, quand Lynne était bien plus jeune. Assister à ces instants qui construise l’enfant est magique !

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Patience and perseverance are not innate qualities. They need to be learned, step by step. Deal with frustration and deception is a long way.

Lynne made huge progress to get those qualities so necessary to navigate peacefully through life. Obviously she is still a 4 year old little girl and the way is not without up and down but she can sometimes show a strong determination and good work on herself.

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In order to plant, I showed Lynne how to make pots out of news paper with a cylinder wooden pot maker. This eco friendly system is also a good fine motor skill activity. She started very happily her work. But soon, she was confronted to the difficulty of the process : precision of movements, sliding paper … She started to groaned, and to be frustrated. While crying, she did not want my help nor giving up. She kept going and tried again and again. Watching her made me feel sad (she was really upset) and admirative at the same time. Her perseverance paid off. She found a solution, she used tape to hold the paper. With this solution, she could make a lot of pots. A big moment of pride and victory : she manage to finish her activity, she found solutions to adapt and overcome difficulty and most of all, she could handle her emotions and self disciplined to achieve her goal !

That was so beautiful to witness ! I was so proud of my daughter ! It remind me others big moments of pure concentration like the sand transfert or the pasting when she was very young. Witness those moments is magic !

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Etiquettes : radis, carottes, basilique, petits pois.

Labels : radishes, carrots, basil, sweet peas.

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Transplanter au jardin. Transfering in the garden.

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Pâques / Easter

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Cette année est une catastrophe en terme de météo. Les températures ont dramatiquement varié d’un jour à l’autre et de façon complètement inattendue. Le printemps ne fait pas exception et nous avons eu de la neige en fin d’après-midi ce dimanche de Pâques !

This year is a total weather nonsense ! Temperatures have been up and down in the most unexpected way. This spring is no exception and we had snow on this Easter late afternoon !

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Le vendredi soir de notre weekend de Pâques, nous avons teinté des œufs durs. Je n’ai malheureusement toujours pas réussi à obtenir les couleurs vibrantes que je voudrais, mais nos pastels ne sont finalement pas si mal. Je ne suis pas fan des débordements de sucreries pour Pâques. Surtout ici, aux USA, le sucre est partout et je veille à contrôler… J’adore les œufs durs teintés. C’est joli et sain.

On Friday evening, we started to dye hard boiled eggs. I still cannot find the way to produce bright colors, but our pastel colors are not that bad ! I do not really like all sweets for Easter. There is way too much sugar everywhere, especially here, in USA. As I make sure to avoid as much as possible sugar for our family, I think natural dyed eggs are a lovely option. They are beautiful and healthy.

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Nous avons utilisé des matières naturelles : betterave pour le rose, choux rouge pour le bleu, turmeric pour le jeune et épinards pour le vert (qui apparaît à peine).

We used natural materiel : beet for pink, red cabbage for blue, turmeric for yellow and spinach for green (that can barely be seen).

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Lynne s’est amusée à chercher les œufs dans le jardin, le dimanche matin. Même si nous n’avons pas encore de plantations, pour cacher les œufs, Lynne s’est bien amusée. Finalement, ce n’est pas plus mal, car sinon, elle se serait vite lassée. Ensuite, elle s’est amusée à cacher les œufs pour moi et son papa. mais elle ne pouvait pas résister à la tentation de nous indiquer où ils se trouvaient ! Nous avons poursuivi la journée par un brunch, puis un dinner de Pâques  avec nos amis ! Une journée bien remplie !

We had a busy  Easter Sunday. First, Lynne enjoyed a egg hunt in the garden, even if there are still no vegetation yet ! Then she hid eggs for her dad and me. But she could not resist to show us where she put them ! Then we headed to a brunch, then a Easter dinner with friends. 

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Cake à la banane / Banana banana bread

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Ca fait un moment que je n’ai pas posté de recette. Nous avons fait beaucoup moins de gâteaux ces derniers temps. Lynne prend plutôt part à la préparation des repas. J’ai eu l’occasion en classe de réaliser cette recette de gâteau à la banane avec mes élèves. Comme c’était plutôt une réussite, je l’ai proposée à Lynne.

It has been a while I did not post any recipe. Well, we have been doing less treat with Lynne. She rather joins the meals prep. Lately, I cooked this banana banana bread recipe at school, with my students and it was rather good. I decided to propose it to Lynne.

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La banana offre une texture très amusante pour patouiller ! Et la recette est très facile à faire.

The banana is perfect for messy play ! and the recipe is very easy to make.

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Ingredients :

  • 240g farine
  • 2 cuillères à café de bicarbonate de soude
  • 120g beurre
  • 50g de sucre (la recette d’origine utilise 150g, mais 50g était suffisants)
  • 2 oeufs
  • environ 6 ou 7 bananes ultra mures

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Ingredients : 

  • 2 cups all purpose flour
  • 1 teaspoon baking soda
  • 1/2 cup butter
  • 1/4 sugar (the original recipe calls for 3/4 but I reduced and it was perfect)
  • 2 eggs
  • about 2 cups of mashed overripe banana

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Recette :

  • Préchauffez le four à 170°C
  • Dans un bol, mélanger la farine, le bicarbonate de soude et une pincée de sel.
  • Dans un autre bol, mélanger le beurre et le sucre, puis ajouter les œufs, puis les bananes.
  • Verser le mélange de banane dans le mélange farine.
  • Graisser un moule et verser dedans. Faire cuire environ 1 heure

Et voilà ! Bon appétit !!!

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Recipe :

  • Preheat oven to 350°F
  • In a bowl, mix flour, baking soda and a pinch of salt.
  • In another bowl, creamed the butter and the sugar. Then add the eggs, then the bananas.
  • Pour banana mixture in the flour mixture.
  • grease a loaf pan and cook for about 1 hour.

Et voilà ! Bon appétit !!!

Petit-déjeuner autonome / Independant breakfast

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Voilà un bon moment que j’ai commencé à instiller quelques éléments d’indépendance dans le petit déjeuner de Lynne. Nous avons d’abord commencé par rendre les versés autonomes grâce à une petite boite en plastique pour y mettre les céréales et un pichet dans lequel je versais du lait juste avant que Lynne ne s’en serve.

Depuis que nous avons déménagé et que la cuisine est plus fonctionnelle et en partie pensée pour Lynne, il est possible pour celle-ci de se débrouiller complètement seule pour prendre son petit-déjeuner.

A while ago, I started to bring some elements to help Lynne getting independent for her breakfast. First I focused on pouring with a small plastic container filled with cereal and a pitcher filled with milk. 

Since we moved in the new house with a way more practical kitchen, set partly for Lynne’s easy use, she can handle completely her breakfast by herself

 

La plupart du temps, Lynne prend soit des céréales, soit des bagels (pains ronds ouverts en deux façon sandwich) avec de la confiture, du miel, du beurre d’amande ou de cacahuètes. Bon, en ce moment, elle mange les deux… elle doit être dans un pic de croissance !

Most of the time, Lynne eats cereal or bagel with jam/peanut butter or honey or almond butter. Well, lately, she has been every thing… she might be in a growing spurt !

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Le matin, Lynne peut ouvrir le frigo et trouver dans la porte, une petite bouteille avec du lait et une avec du jus d’orange. Je verse juste la quantité nécessaire, histoire d’éviter les débordements inutiles et les énervements avant de partir à l’école.  Elle a beaucoup d’autres occasion de travailler sur quand arrêter de verser à d’autres moments plus appropriés. Puis sur son étagère de l’îlot central, elle peut prendre la petite boite en plastique contenant ses céréales, son bol en bois, sa cuillère, son verre, et sa serviette.

In the morning, Lynne can open the fridge and find her small bottle with milk, and one with orange juice. I pour the right amount, because I think it is necessary to avoid any catastrophy before going to school. We have plenty others opportunities to work on when stopping pouring at more appropriate times. On her shelf, in the kitchen island, she can find her spoon and knife, wood bowl, glass, napkins and cereal container.

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Lynne aime aussi se faire des tartines avec des bagels. Dans le frigo, elle peut prendre à côté de ses bouteilles de lait et de jus d’orange, un petit sac avec un bagel ou du pain de mie. En utilisant son tabouret, elle peut atteindre le grille pain. Une pince en bois pour le thé est un merveilleux outil pour attraper son pain sans se brûler et en toute sécurité !

Lynne likes also make some bagels or toast. She can get some in a little pouch in the fridge. Using her stool, she can reach the toaster. A wooden tea tongs is a wonderful tool to take the bread out of the toaster safely !

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Trois petits bocaux en verre contiennent miel, confiture et beurre de cacahuète. En plus d’une contenance parfaite, l’ouverture fait travailler les muscles des doigts ! Je garde en général toujours l’œil ouvert pour dénicher des articles adaptés aux petites mains et petit à petit j’ai constitué un panel très satisfaisant pour nous.

3 little glass jars contain honey, jam and peanut butter. The size is perfect and the opening is a good workout for the fingers ! I usually try to keep an eye open when I shop to find adapted items for small hands. I feel we have reach a nice panel that works well for us.

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Maintenant, je n’espère qu’une chose, c’est que Lynne descende à la cuisine les matins des weekends pour commencer son petit-déjeuner pendant que l’on gagne quelques minutes de sommeil supplémentaires !

I whish now Lynne would to go downstairs by herself in the weekend morning to start her breakfast while we gain few more minutes of sleep !

 

Balles de feutrine DIY / felt balls DIY

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Il y a quelques jours, avec une partie de l’équipe éducative de l’école, je suis allée à Phénix, Arizona, au rassemblement annuel de l’Association Montessori Internationale. Nous avons assisté à des cours très intéressants. C’était la première fois que Lynne et moi étions éloignées si longtemps (je sais, juste 2 nuits !) et si loin. Mais on a survécu !

Le lendemain de mon retour, il a plu toute la journée et j’ai proposé à Lynne de réaliser des boules de feutre. J’avais déjà la feutrine et j’attendais le bon moment pour essayer.

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Few days ago, with a part of the school teachers, I went to Phoenix, Arizona to attend the annual Montessori refresher Course (AMI). I loved it. It was the first time that Lynne and me were apart this long (I know, only 2 nights) and this far, but we made it.

The day after my return, it rained all day long and I proposed Lynne to make some felt balls. I had bought the felt and I was waiting for the right moment to try it.

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Nous avons regardé plusieurs méthodes sur You tube. Et nous avons préparé un plateau avec :

  • de la feutrine de couleur (achetée en magasin de travaux manuels),
  • un spray d’eau savonneuse
  • un bol d’eau froide (avec des glaçons)
  • un bol vide et un pichet pour verser de l’eau chaude
  • une petite passoire pour tenir la boule de feutrine et verser l’eau chaude sans se bruler
  • une assiette pour mettre les boules finies
  • une serviette (en fait 3 ou 4 !) pour essuyer les débordements (raz de marée)

 

We watched some You tube video and prepared a tray with : 

  • colored felt (bought in craft store)
  • soapy water in a spray bottle
  • a bowl with cold water and ice cubes
  • an empty bowl and a pitcher filled with hot water
  • a small strainer to avoid getting burned
  • a plate for done felt balls
  • a towels (or 3 or 4…) for spills (or tsunamis)

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D’abord, commencez par aérer vos fibres en évitant les trous ou les agglomérats

First , stretch the felt, but make sure you do not create any lumps or holes.

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Puis vaporisez l’eau savonneuse sur la feutrine et commencez à rassembler en formant une boule.

Spay soapy water on the felt en gather shaping a ball.

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Roulez la feutrine entre vos mains sans excercer de pression. Le geste doit etre tres leger. Quand la feutrine commence a avoir la forme d’une boule, verifiez qu’il n’y a pas de craquelures. Sinon, continuez a roulez tres doucement et legerement (la pression condence les fibres et accroit les craquelures).

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Ensuite, il faut passer sa boule entre eau chaude et eau froide, plusieurs fois en alternant avec le modelage.

Then you alternate hot and cold water and rolling. 

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Petit à petit, la boule va durcir et rétrécir et le savon se rincer.

Little by little, the ball will harden and shrink and the soap will go away.

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Il m’aura fallu pas mal d’essais pour comprendre pourquoi mes boules avaient toujours une fente. Il faut rouler la feutrine sans pression jusqu’à ce que qu’elle forme une boule parfaite. Ensuite, on peut commencer à mettre plus de pression. Lynne au début a mieux réussi que moi instinctivement, à part quand elle voulait aller trop vite et qu’elle s’appliquait moins. Cette activité a un côté hypnotique et relaxant très agréable. La mousse, le geste répétitif, les couleurs…  Lynne a beaucoup aimé et me redemande d’en refaire. Au final, on se retrouve avec des petites boules que l’on peut monter en guirlande ou en collier. Notre résultat est plus ou moins parfait, mais on s’est bien amusé.

It took me several tries to understand how to avoid cracks in my balls. You need to roll the felt so gently until it makes a nice ball without cracks. Then you can put more pressure in your movement. Lynne made it better than me right away, except when she got impatient and wanted to go too fast. This activity is very hypnotic and relaxing. The foam, the repetitive movement, the color… Lynne loved it and keep asking to make some more. In the end, you have balls that you can use for garland or necklace. Our product is more or less perfect, but we had a lot of fun

Froidures et petits oiseaux (ou pas)/ Birds feeders and suets

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Ce début du mois de janvier a été extrêmement froid. nous avons passé plusieurs jours à -18°C /- 20°C. Nous avons décidé d’acheter une petite mangeoire à oiseaux et de suivre la recette de la revue « La Petite Salamandre » pour réaliser des gâteaux de graines.

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This beginning of January got extremely cold. We spent several days below 0°F. We decided to buy a bird feeder and to make some suets. We followed the recipe of a Lynne’s French Nature Magazine « La Petite Salamandre ».  I probably could have found better recipe, but this one was simple, and appealing as it was in her book.

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Beurre et gaines sont les seuls ingrédients. Faire fondre le beurre, le mélanger aux graines, mettre dans des moules et mettre au réfrigérateur ou au congélateur pendant quelque heures. Facile.

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Butter and birds seeds are the only ingredients. Mix melted butter to seeds. Put in molds, put in fridge or freezer for several hours. Et voilà !

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J’aime l’idée que même sans lire, Lynne puisse réaliser une recette simple grace aux images.

I like the idea that even without reading, Lynne can make a recipe just by watching the pictures.

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Mais tout ça, c’était sans compter la voracité des écureuils… Ils ont tout englouti sans rien laisser pour les oiseaux ! Moi qui pour une fois espérais pouvoir observer les oiseaux … Enfin ! je suppose que l’on contribue tout de même à aider nos petits amis les bestioles à passer un meilleur hiver … En attendant, on va observer les écureuils !

But all that without counting hungry squirrels … they gobble everything without letting anything for the birds ! I hoped we could observe birds, but I was wrong ! I guess we are still helping little animals to go through this cold winter … meanwhile, we are going to observe the squirrels !

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Maison montessori : le salon / Montessori home : the living room

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Je vous invite de nouveau chez nous pour vous faire découvrir notre salon. Chez nous, salon et cuisine occupent un seul et même espace. J’adore cuisiner tout discutant avec les autres membres de la famille ou en regardant Lynne jouer. D’ailleurs, si vous voulez voir ou revoir la cuisine, c’est par ici.

Lynne fait ses activités artistiques et manuelles dans son petit atelier (voir ici), mais j’ai voulu que les étagères d’activités/jeux soient dans le salon. D’une part je préfère que la chambre reste un coin de détente, sans trop de stimulations, d’autre part, j’aime l’idée qu’elle puisse travailler, jouer et lire dans notre espace commun.

I invite you once more in my home, to show you our living room. Here, kitchen and living room share the same space. I love talking to my family or watching Lynne play while cooking. By the way, if you want to see the kitchen, click here.

Lynne does her art and craft in her little studio (see here), by I wanted to put her shelves in the living room. I wanted to keep her bedroom as a relaxing place, without too much stimulation, and I also like the idea that she could work, play and read in our common space.

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De part et d’autre de la cheminée, des étagères intégrées. Les deux niveaux hauts portent nos livres, plus les livres fragiles de Lynne que nous lisons ensemble. Les deux niveaux bas sont dédiés à Lynne. A gauche, les livres et jeux de société ; à droite les activités de construction et de motricité fine.

On each side of the fireplace, some built in shelves. The 2 upper levels  have our books and Lynne’s fragile books that we read together. The 2 bottom ones are for Lynne. On the left, her books and board games, on the right, fine motors activities and building blocks.

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Les livres sont globalement organisés par thématique dans des petites caisses qui permettent de voir les couvertures et de manipuler facilement les livres. Il faut que je fasse des étiquettes sur les caisses pour aider Lynne à se repérer. Il y a quelques livres de fiction, mais la plupart des livres sont des livres de connaissance du monde (animaux, plantes, corps humain, cultures et traditions du monde, histoire, espace, saison, géographie, atlas, comment ça marche ….). Les livres d’art et musique sont dans l’atelier  et d’autres livres de fiction sont dans la chambre de Lynne.

Books are organized by topics in small boxes. It makes it easier to see the covers and manipulate the books. I still need to make some labels on the boxes to help Lynne. There are some fiction books, but most of the books here are non fiction (history, atlas, geography, seasons, space, cultures of the world, animals, plants…) Art and music books are located in the art and craft studio. Some more fiction books are in Lynne’s bedroom.

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A droite de la cheminée, l’étagère présente pour l’instant des paniers d’activités de motricités fine. Je change parfois le contenu des paniers, mais la plupart de ce que l’on a est ici. Sur le côté, des tapis à dérouler pour installer les activités et délimiter l’espace de travail. Lynne ne les utilise pas toujours et ce n’est pas très grave pour moi. L’un d’eux est en toile cirée pour les activités salissantes.

On the right, the shelf shows for now some baskets with fine motor skill activities. I change sometimes what is inside, but most of what we have is here. On the side, a basket with mats to install before an activity. Lynne does not use them all the time, but I am fine with it. On of them is made of vinyl for messy activities.

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Près de la grande fenêtre, l’étagère de plantes dont Lynne s’occupe (voir le billet précédent ici).

Beside the big window, Lynne’s plant shelf (see the post here).

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Enfin, une étagère de bois regroupe les activités très changeantes, liées à la connaissance du monde, langage, animaux, nature, géographie, corps humain, nombres… Une table basse, ou chowki (selon l’appellation indienne employée dans les écoles montessori) permet à Lynne de choisir de travailler au sol (sur tapis) ou sur table. En ce moment, les nombres ont le vent en poupe, ce qui explique les nombreuses activités liées aux nombres sur l’étagère.

Then, a wooden shelf presents changing activities : discovery of the world, animals, human body, numbers, language, nature…. A low table or chowki allows Lynne to choose the way she wants to work (on the floor or table). At this time, Lynne is interested in  numbers which explain that most of the activities are related to it.

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Notre maison Montessori 2017, voir aussi : 

 

Our Montessori home 2017, see also :