Provence

Au rythme dense de la Chine succède le calme de la France…

The quietness of France follows the frantic schedule of China…

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Sichuan, quelque part dans les montagnes / Sichuan, somewhere in the mountains

Nous restons bases sur Chengdu une petite semaine, mais grâce à l’équipe de travail de Jie, qui sont aussi des amis maintenant, nous avons pu profiter d’une belle escapade dans les montagnes pour visiter une base de preservation des pandas, autre que celle dont nous avons l’habitude, arpenter les rues de vieilles villes et nous prelasser dans des sources chaudes au milieu d’un paysage magnifique. Sans parler de la nourriture…un régal.

We are spending the week based in Chengdu but we could leave for a couple of days in the mountains. We visited a pandas center (different of the one we already know), soaked in hot springs, visited old city and ate delicious food…

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Nouveau coup d’œil dans la maison des Enfants / New glance at the Children’s house

Voilà quelques nouvelles photos de Lynne dans sa Maison des Enfants au cours de l’automne et de la fin d’année. Au programme : travail artistique (peinture, cloches musicales, chant), travail de motricité fine et de vie pratique (cadres de boutonnage, collage, polissage, poinçonnage, se laver les mains), observation de la vie animale (Monti le lézard géant et Tiger la souris), travail de motricité et de coordination (marcher sur la ligne), prendre soin de l’environnement (rouler les tapis de travail, laver le linge, laver les tables), travail sensoriel (blocs cylindriques, tablettes rugueuses), apprentissage des mathématiques (formes géométriques, tour rose), travail sur le langage (cartes de nomenclatures et vocabulaire)… et d’autres dont je n’ai pas encore le retour…

Here are some new pics of Lynne in her Children’s House during Fall and the end of the year. Amongst her lessons : Art work (painting, bells, singing), fine motor skill and practical life (buttoning frames, pasting, polishing, pointing, hand washing), observing animals (Monti the geant lezard and Tiger the mouse), gross motor skill and coordination (walking on the line), environment care (rolling rugs, clothes washing, table washing), sensory (cylinder blocs, touch boards), math (geometric shapes, pink tower), language (vocabulary cards)… and some other I do not know yet…

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Bûche de Noël – gâteau roulé / Christmas log – rolled cake

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J’ai beaucoup tardé à finir cet article et je me suis demandé si ça valait encore la peine de le publier… Et puis, je me suis dit que comme ça, vous aurez la recette pour l’année prochaine et de toute façon, c’est une très bonne recette à accommoder pour n’importe quelle occasion. Il s’agit en fait d’un gâteau roulé que l’on pourra garnir de chocolat, crème de marron, de crème pâtissière ou de confiture, selon l’envie, l’humeur ou l’occasion. Voilà la recette de ma maman.

It took me a long time to finish this article, and I was wondering if it was still worth to publish it now. But I thought that you will be able to use it for next year and anyway, this recipe can be accommodated to any occasion. This is basically a rolled sponge cake that you can spread with chocolate, chestnut puree , custard or jam, depending your taste and the occasion. Here is my mum’s recipe.

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Ingredients

  • sucre
  • 6 œufs (jaunes et blancs séparés)
  • 50 g beurre
  • 150 g farine
  • Nutella ou confiture ou purée de marron ou crème pâtissière…

 

Ingredients

  • sugar
  • 6 eggs (yolks and white separated)
  • 4 tablespoons butter
  • flour
  • Nutella, or jam, or custard…

buchenoel3Mélangez le sucre, les jaunes d’œufs, le beurre et la farine. Battez les blancs d’œufs en neige. Incorporez délicatement le blanc d’oeuf au mélange à l’aide d’une cuillère en bois (en théorie, il faut verser le mélange sur les blancs). Il faut faire attention de ne pas trop casser les blancs on tourne la spatule doucement en faisant des mouvements circulaires de bas en haut (en recouvrant les blancs). Versez sur la plaque de votre four recouverte d’une feuille de papier cuisson. Cuisez environ 8 minutes au four thermostat 8 (240°C).

L’ASTUCE pour rouler sans que votre gâteau se casse : Dès que vous sortez le gateau du four, sans attendre, posez dessus un TORCHON HUMIDE. Puis sortez le gateau de la plaque (c’est pour ça que le papier cuisson est important, ça rend les choses plus faciles) et enroulez le dans le torchon. Déroulez, retirez torchon et papier de cuisson, tartinez, décorez.

Et voilà ! Bon appétit !

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Mix sugar, egg yolks, butter and flour. Beat egg white. Combine both by putting your mix in the beaten eggs. Slowly mix with a wooden spoon. You need to be careful not to « break » too much your white. You need to do big circular movements from bottom to top. Pour on the oven baking tray (use parchment paper). Bake at 46°F for about 8 min.

TIP to roll your cake without breaking it : As soon as you take the baking tray out of oven, you need to cover your cake with a light WET TOWEL. Then take the cake out with parchment paper and roll it completely inside the towel. Unroll, take the towel and the parchment paper away. Spread with what you want, decorate and enjoy.

Voilà ! Bon appétit !

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Pour le du gâteau des rois de l’Epiphanie, retrouvez Lynne aux fourneaux dans cet article

For the Epiphany King’s bread, see Lynne cooking here

Thanksgiving et Vendredi (très) Noir / Thanksgiving and (very) Black Friday…

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Il avait pourtant bien commencé ce long weekend de Thanksgiving et avec Lynne on s’était activé derrière les fourneaux avec ardeur. On a pu profiter de notre déjeuner de Thanksgiving en famille et d’un dinner chez des amis.

Lynne a commencé une légère fièvre jeudi soir pour faire une poussée à plus de 40° vendredi matin suivi de convulsions. Le vendredi qui suit le jeudi de Thanksgiving est appelé Vendredi Noir. Ce jour ne pouvait pas mieux porter son nom. La même scène qu’il y a un an et demi… Les pompiers, les urgences. Comme la première fois, la fièvre a visiblement été déclenchée par un virus. Il faut attendre que ça passe et garder la température sous contrôle. Mais cette cochonnerie de virus nous donne du fil à retordre et la température s’emballe de nouveau malgré les médicaments. Retour aux urgences dans la nuit du dimanche. Quelques autres examens confirment qu’il s’agit probablement d’un virus. Lundi matin, visite chez le pédiatre pour faire le point. Aujourd’hui, mardi, la fièvre semble définitivement partie.

Les convulsions sont très effrayantes, mais a priori sans conséquence chez les jeunes enfants. Elles disparaissent (normalement) vers 6 ans. On ne connaît pas encore très bien le pourquoi du comment, mais il semble que ce soit une réaction du corps à une poussée de fièvre soudaine (pas forcément très forte), une sorte de disjoncteur.

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This Thanksgiving weekend had started well and with Lynne we had fun to cook. We  enjoyed our family lunch and diner with friends.

Then Lynne started a light fever on Thursday. The fever reached more than 104° on Friday morning. Febrile seizure followed. Black Friday is the name of the Friday that follows the Thanksgiving Thursday. This day could not have better name. Same story as 1.5 year ago. 911, Emergency Room. Like the first time, fever was caused by a virus. Nothing to do but to wait and control fever. But this darn virus is a hard one and fever is difficult to control. Another big peak brought us back to ER on Sunday night. Monday morning appointement with pediatrician. Today, Tuesday, Lynne has been at last fever free.

Febrile seizures are very scary but a priori armless and without consequence for young children. They are supposed to disappear around 6 years old. We do not exactly know how and why they happened but it seems to be a normal reaction of the body in case of sudden fever (not especially high), like a fuse. 

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Maintenant que tout ça est derrière nous, je me sens plus légère et disposée à partager ma recette de dinde… Faites mariner votre dinde pendant au moins 8 heures dans un bouillon de jus d’orange et thé noir. La recette initiale ajoute du bourbon (whiskey). Préparez un beurre avec… du beurre (!), de la moutarde et du miel. Badigeonnez votre dinde et enfournez. Ce mélange (très diététique) évite que la dinde ne s’assèche. Bon appétit !

 

Now everything is behind, I share with you my recipe for turkey. Put your turkey for 8 hours in a « bath » of orange juice and black tea. Original recipe adds bourbon. Then prepare a butter with butter (!) dijon mustard and honey. Rub your turkey with it and bake. Bon appétit !

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Scotcher / Taping

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Comme tous les enfants de son âge, Lynne veut tout faire par elle-même et tout essayer, surtout ce que les adultes préfèrent garder hors de portée des petites mains… Le scotch fait partie des revendications régulières.

L’apprentissage passe forcément par une phase d’essais,  d’approximations et de gaspillage, le temps que la volonté s’affermisse, le geste s’assure, que la technique s’affine. Après que Lynne ait voulu utiliser le scotch une énième fois, je me suis enfin décidée à sacrifier un rouleau entier de washi tape. Je lui ai présenté un plateau avec une feuille, un dévidoir et le rouleau. Je lui ai montré comment procéder pour couper des petits morceaux de scotch. Le travail avait pour but d’explorer la coupe de la bande, la volonté de faire des petits bouts (très très difficile d’arrêter de dérouler sans fin !) et de manipuler les morceaux et les coller sans contrainte. De la technique pure.

Comme pour casser les œufs, coller… isoler un geste particulier et délicat peut s’avérer bénéfique à l’apprentissage. Et je me dis qu’il vaut mieux pour tout le monde établir un vrai moment d’apprentissage zen (en sachant que de toute façon il y aura de la perte ou du bazar)  plutôt que stresser à chaque utilisation.

A refaire.

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Like every toddler, Lynne wants to do everything by herself and try everything, especially what adults would prefer to keep out of reach of little hands… tape has been one of those requests…

Learning always goes with a phase of trials, approximations and waste, before will can get stronger, gesture precise and technique more refine. After Lynne asked me one more time to use tape, I finally decide to sacrifice a whole roll of washi tape. I proposed her a tray with a sheet of paper, a tape holder and a roll of tape. I showed her how to procede to cut small pieces of tape. This work was intented to explore cutting the band, the will to stop unrolling (very hard !) and manipulate the pieces to  paste them randomly on the paper. Just technique.

Isolate a special skill/ gesture is often helpful for learning. I think it is probably better to instaure a relaxed moment of exploration (as you know you are going to have waste and dirt) than stressing out every time Lynne has to use something a bit tricky.

To be done again

Cuisiner avec un tout-petit / Cooking with toddler

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La cuisine est sans doute l’une des pièces les plus attractives pour un enfant qui découvre le monde. Notre angoisse et notre stress à le laisser explorer librement en font certainement un lieu encore plus mystérieux et désirable… Tous ces choses qu’on peut tirer, pousser tourner, couper, toutes ces odeurs, ces couleurs, ces sons, ces sensations sous les doigts… où peut-on explorer et expérimenter autant de choses en même temps ?

Kitchen is probably one of the most attracting place in the house for a child who is discovering the world. Our anxiety and fear to let children explore this place probably makes it even more mysterious and desirable… Think about it : all those curious and mysterious tools you can push, turn, twist, cut with, all those smells, all those sounds, all those colors, all those feelings under your fingers, where else can you explore and experience so many things at once ?

J’ai vraiment commencé à inviter Lynne en cuisine quand elle avait 18 mois. Elle s’était mise à travailler les verser par elle même et je me suis dit que ce serait intéressant pour elle de faire ces gestes dans un but précis, avec un résultat et une finalité (préparer de la nourriture qu’on peut manger). Elle a adoré de suite. 

I really started to invite Lynne to help in the kitchen when she was 18 months old. She had naturally been working on pouring with sand and water and I thought it would be an interesting experience to do it in a purposeful way (preparing food that you can really eat). She had a blast.

Lynne a maintenant presque 3 ans et on cuisine toujours ensemble. Pas de manière quotidienne, plus comme une activité. Cuisiner ensemble est une merveilleuse façon de passer du temps de qualité avec son enfant, de créer des souvenirs. Mais cuisiner est aussi un excellent moyen d’acquérir et perfectionner des savoir-faire et des gestes : utiliser ses mains, ses doigts, sa force, la coordination main œil, la volonté et la concentration, la précision et plus tard les maths et pourquoi pas l’imagination… Cuisiner vous ouvre les yeux  (les japonais disent qu’on mange autant avec les yeux qu’avec la bouche), le nez , le toucher par toutes les textures (dur, mou, gluant, rugueux, poudreux…) et vous ouvre l’esprit aux autres cultures.

Lynne is now almost 3 years old and we still cook together, not on a daily basis, but more as an activity. Cooking is a great way to connect with your child, spend some quality time together and create memories, that I am sure will last forever. But cooking is also an excellent way to improve your child’s skills : using hand, fingers, strength, coordination eye/hand, will and focus, precision, and later on math and why not imagination… Cooking opens your eyes with all those colors (Japanese people say that we eat with the eyes as much as with the mouth), your nose with all those smells, your touch with all those textures (soft, hard, cold, hot, powdery, slimy…) and your mind .

Voila un résumé de mon experience avec Lynne (vous pouvez trouver nos recettes en sélectionnant la catégorie en cuisine avec un tout petit)/ here is a summary of my experience with Lynne (you can find our recipes by selecting the category cooking with toddler). 

 

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Verser [1], mélanger [2, 3, 4] avec les mains, avec un fouet, avec une cuillère

Pouring [1], mixing [2, 3, 4], with hands, with a whisk, and with a spoon or rubber scraper

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Ecaler un oeuf [5], éplucher à la main [6, 8] ou avec l’économe [7] ou le pèle pomme [9]

Peeling using fingers (egg, garlic, mandarin orange) [5, 6, 8] or using a peeler [7] or apple peeler [9]

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Couper [10, 12], hacher [11]. Rappelez sans cesse les consignes de sécurité et gardez un œil attentif.

Cutting [10, 12] and chopping [11]. Please, make sure your child is using knives and other sharp tools properly, putting her hand in the right place. Remind her again and again that no fingers should be on the cutting board.

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Râper [13], pétrir [14], faire des boules de fruits [15], casser des œufs [16] (assurez vous d’avoir une boite d’œufs à sacrifier la première fois et préparez vous à manger une omelette croustillante ce jour-là !), tartiner [17], écosser les petits pois, fèves… [18]

Grating [13], kneading [14], scooping[15], egg cracking [16] (be sure to have a full carton of eggs to sacrifice the first day your child tries this… and plan to have a crunchy omelet to eat that day!), spreading[17], and shelling peas [18]

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Nettoyer les légumes [19], la vaisselle [20, 21], la table [22]

Washing vegetables[19], washing dishes[20, 21], washing table [22]

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Et le plus important, utiliser ses sens. Goûter [23], toucher [24], sentir [25] et s’amuser !

And, the best part: using the senses : tasting[23], touching[24], and smelling[25] and having fun !

 

Quelques astuces et remarques / Some tips

Ne mettez pas la barre trop haut. Votre enfant n’est peut-être pas de bonne humeur ou encore prêt à effectuer certaines tâches. Ne vous attendez pas à ce que votre enfant finisse toutes les étapes. Lynne commence une étapes et souvent, je la termine ou nous la terminons ensemble. Cuisiner doit rester avant tout un plaisir et une expérience enrichissante. / Do not set too high expectations. Your child might not be in a good mood, or she/he might not be ready for some of the skills involved in the recipe. Do not expect your child to finish every step. Most of the time, Lynne starts the task, and I finish it (with her or by myself). It has to stay a pleasure and a rewarding experience.

Préparez vous. Oui, il va y avoir de la pagaille, surtout les premières fois. Il vaut mieux se mettre en mode zen et planifier de temps supplémentaire pour nettoyer et ranger.  Eviter les situations stressantes. Inviter son enfant en cuisine alors qu’on doit préparer un repas pour 15 personnes n’est sans doute pas le meilleur moment.. / Prepare yourself. Yes, there is going to be mess, especially the first times. Better set your mind on a zen mode and plan extra time for cleaning (especially, even if your child helps to clean…). Avoid stressful situations. Inviting your child in the kitchen when you have to prepare dinner for 15 persons might not be the right moment…

Organiser l’espace… très montessori, mais c’est la clef.  Si on doit s’interrompre pour aller chercher un tabouret, une serviette, un ustensile… on peut vite perdre l’intérêt de l’enfant ou retrouver de la farine partout ! J’essaie toujours d’organiser le plan de travail de manière la plus logique possible de la gauche vers la droite ; mettre les ingrédients dans des récipients différents, prévoir des récipients vides pour recueillir les déchets/ Prepare environment… very Montessori, but this is the key. If you have to stop to get a towel a stool or other material, you might lose the interest of your child. Get enough bowls, trash can around, spoons, stools to reach the table or the sink…. I try to set up the environment as logically as possible: moving from left to right, providing different containers for prepped ingredients versus trash. 

Préparez les ingrédients. Selon l’âge de votre enfant, vous pouvez le faire ensemble ou le faire avant d’inviter votre enfant en cuisine. Cette étape peut être trop longue pour un tout petit. Je prépare d’habitude tous les ingrédients dans des bols ou des petits pichets et je les disposent autour du bol à mélanger dans l’autre de versage, de gauche à droite. Je prépare aussi parfois des étapes à l’avance (le levain pour le pain, par exemple) si cela nécessite un dextérité particulière ou un temps d’attente. / Prepare ingredients. Depending on the age of your child, you can do it together or you will have to do it by yourself before you invite your child in the kitchen. This step might be too long for your child to sit and watch quietly and you might want to avoid conflict and flour all around your kitchen. I usually prepare all ingredients in bowls or small pitchers. I place them around the mixing bowl in the order they need to be poured from left to right. I also prepare some steps in advance, for example, when we bake bread, I prepare leaven (or yeast) in advance, as Lynne is not yet able to wait between steps and I would probably lose her interest.

Une recette entière ou un savoir-faire ? On peut isoler un savoir-faire, comme verser, casser des œufs… au lieu de faire une recette entière. Si vous vous lancez dans une recette, pensez bien à l’avance ce que peut faire ou pas votre enfant, votre degrés d’intervention, son autonomie. Où est votre zone de comfort ? Toute cela dépend de l’expérience de votre enfant en cuisine, de son intérêt et de ses ambitions du moment. Allez-y par étapes. Faites des essais / A skill or a recipe ? You may want to isolate a skill (Pouring, grating, cutting, mixing, opening eggs) instead of going through a recipe. If you go for a recipe, select your recipe and think carefully about what your child could do or not. Dissect the recipe in several steps and decide what you need to do and what your child can do (with or without your assistance). The point for everyone is to spend a good moment. What is your comfort zone ? What are you willing to let your child do ? What skill does your child already masters and what challenging one you can propose to her/him ? Should you prepare some steps that involve specific skills in advance ? All of this will depend of the age of your child, if she/he is familiar with cooking, her/his interest, her/his skills of the moment… At first, Lynne was just pouring ingredients I prepared in little bowls, and little by little, we tried new skills… Children are able of so many things if we let them experience at their own pace.

Peler des gousse d’œil est un travail de précision très intéressant pour les doigts. On peut couper les deux extrémités, pour que la peau se soulève plus facilement. / When working with garlic, cut one end off the clove so that little fingers can more easily peel the skin.

Lynne adore utiliser le hachoir à main. Comme il faut que les deux mains soient sur les poignées pour l’actionner, l’utilisation ne pose pas de problème particulier pour la sécurité. Bien sûr, je regarde toujours. / Lynne loves to use the Hachoir, the curved blade with handles on top shown in the top photo (also called a Mezzaluna). She feels so proud, and there’s no stress on the parenting side, as the child needs to keep both hands on the handle in order to use it. That way, no fingers should be on the cutting board while the tool is in use (of course, keep an eye on him or her anyway). 

Amusez-vous ! / Have fun !